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原型机原来是它:乔帮主遗作

厂商动态 极客公园 2018-08-14 12:51:25
[摘要]有那么一些已经老去的产品,它们也许早已淡出人们的视线,但每每想到却令我们充满回忆。

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  有那么一些已经老去的产品,它们也许早已淡出人们的视线,但每每想到却令我们充满回忆。

  2010 年,还在上高中的我看到了同学手腕上的「苹果手表」,这个小巧的、精妙的产品成功吸引了很多人的目光。还记得家境不错的这位同学炫耀般的大声告诉我们,这是「乔帮主」发布的最新产品,叫 iPod?nano。那时候我还不知道谁是「乔帮主」,更对 iPod?nano系列一无所知。

Apple Watch原型机原来是它:乔帮主遗作

  后来过了很久才知道,iPod?nano 6(官方标准称呼 iPod?nano(6th?generation)为方便描述以下简称 iPod?nano 6)并不是什么「苹果手表」,只是很多人把表盘大小的它当成「手表」来用——真正的苹果表 Apple Watch 出现,要等到四年后的蒂姆·库克和他的 One More Thing 环节。那一年,乔布斯已经离我们而去,Apple Watch 则是他去世之后苹果开辟的第一个全新产品线。

  假如没有 iPod?nano 6,苹果是否仍旧会发布 Apple Watch?答案或许是肯定的,但最终未必会是今天我们看到的这个样子。深究起来,Apple Watch 和老前辈 iPod?nano 6 之间,确实有着千丝万缕的联系。可以说作为乔布斯主导的最后几款 iPod 之一,它从某种意义上影响并且指导了后来 Apple Watch 的设计,直到今天「余温仍在」。

  意想不到的巧合

  iPod?nano 6 首先是一个音乐播放器,作为第六代的 iPod?nano 产品,它继承了苹果 iPod 音乐播放器的核心理念:随时随地收听音乐、便携小巧、长时间续航、体现了 iPod 那句经典广告语——在你口袋里装下一千首歌。

Apple Watch原型机原来是它:乔帮主遗作

  但这款产品的另一面,则是苹果第一次尝试打造一个触摸屏的 iPod nano,它是第一个支持多点触控的 iPod nano,同时也是第一个带有表盘的 iPod nano,当它首次出现在苹果2010 年 9 月的苹果发布会上时,乔布斯半开玩笑地说:

  当他介绍这些新功能时,台下因此发出了一阵笑声。作为一款音乐播放器产品,这些特性显然并没那么重要,但谁也不会想到,这个看似玩笑的话在产品发布之后却带来了意想不到的反馈——第三方厂商推出了为其打造的表带,越来越多用户尝试把音乐播放器戴在手腕上。

Apple Watch原型机原来是它:乔帮主遗作

   这些第三方表带几乎给当时的用户带来了买 iPod nano 6 的更好理由:它不仅能听歌,还能当做日常使用的手表。由于产品能够提供 24 小时的音乐播放续航时间,加入了相册和运动功能,表盘也充满科技时尚感,使得「不务正业」的音乐播放器戴在腕上也丝毫不逊色于普通手表。

  尽管没有找到具体数据,但这一变化非常迅速,包括 Lunatik、Hex、Griffin、Incipio、SwitchEasy 等众多厂商当年开始迅速生产 iPod nano 的手表表带,即便如今 iPod nano 6 已经停产你仍然能在 Amazon 上搜到它们。

  而将 nano 带在手腕上的也不乏大明星,厂商 Hex 甚至还分享了 Snoop Dogg 和 Justin Bieber 等人佩戴 iPod nano 6 作为手表的照片,显然这些明星不但自己是忠实的苹果粉丝,也成为拥有众多粉丝的天然广告牌,巨大的明星效应在今天看就最好的流量转化,高兴的不只是苹果,还有众多配件厂商。

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  由此,在产品发布后的 2011 年,时任苹果全球产品营销高级副总裁的 Phil Schiller 表示这些第三方表带「很有趣」,随后官方也在系统更新中加入了 16 个新的时钟界面以及对运动功能的改进,我们在 Apple Watch 上非常熟悉的米老鼠表盘,就是这个时候加入 iPod nano 6 的。

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  相似的方形手表表盘,传承一致的米老鼠时钟界面,带有音乐播放功能,同时还具备运动功能..... 这些意想不到的巧合让 iPod nano 6 和 Apple Watch 有了一些「血缘」关系,这时我们再去看 Apple Watch 这款产品,你就会看到它的一些被忽略的特性。

  超越 iPod 的存在

  要打造出人人都喜欢的手表很难,而要打造一款人人喜欢的智能手表更非易事,好在苹果从 iPod?nano 6 上获得了一些经验。

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  iPod nano 6 之所以能成为人们喜爱的另类「手表」,就在于它找到了时尚和科技的平衡点。作为苹果 iPod nano 系列,多彩的颜色本身就能体现个性,加上多种不同的表盘以及海量的表带,互相搭配就能创造出与众不同的个性,即便用户每天佩戴也能产生新鲜感。

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  科技感的体现则是它的强项,除了播放音乐之外,产品本身支持的日历、FM 广播、相册以及运动等功能则是传统手表不能达到的。苹果还在这些功能的基础上保持了较长的续航使用时间,自然带给人们能充当手表的满足感。

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  iPod nano 6 因为这些原因成为人们喜爱的产品,这也成为日后 Apple Watch 寻找灵感的重要来源。

  iPod nano 6 诞生的时间正值苹果推出 iPhone 4,虽然数字音乐和出版仍然是苹果的重要支柱,但 iPhone 无疑已经成为苹果又一重要支柱,苹果显然已经观察到移动设备的发展趋势,打造更出色的个人移动设备自然也在计划之中,所以虽然 Apple Watch 在四年后诞生,但显然苹果对这类产品已经观察了一段时间。

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  一个潜在趋势在于,个人可穿戴设备正在开始流行,可穿戴设备厂商 Jawbone 在 2011 年凭借 UP 手环让不少人开始追捧这类产品,Misfit 也几乎是在同一时间点上掀起热潮,戴在手腕上的智能手环拥有的运动检测、时尚多彩等功能都可以成为人们喜爱的原因,这不正是苹果在 iPod nano 上就已经具备的特性吗?

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  实际上根据报道,2014 年发布的 Apple Watch 真正开始规划就是在 2011 年,当 2014 年 Apple Watch 发售后,苹果设计团队灵魂人物 John Ivy 在接受 ABC 新闻采访时就提到,Apple Watch 项目他们已经做了 3 年时间。当被问及苹果团队在三年时间总共设计过多少个版本的 Apple Watch 时,Ivy 的回答令人诧异:如果真计算起来的话,可能有上百万个。此外,他还对产品的保密工作非常满意:

  所以当作为 One More Thing 出现时,我们看到了它身上那种集合时尚和科技带来的陌生但又熟悉的感觉:

  苹果从 iPod nano 6,从 Jawbon/Misfit,从传统手表上吸收到的经验教训统统集中在了 Apple Watch 上,众多新特性让 Apple Watch 看起来相比同类产品都要出色不少。

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  还记得蒂姆·库克展示 Apple Watch 时提的问题吗?为什么有了触控屏幕还要给 Apple Watch 配备数字表冠?因为在手表这样一个极小区域里,当你用手指直接触控时你就不能看清屏幕内容,这一点正是之前在 iPod nano 6 上人们遇到的问题,苹果不但继承了 iPod nano 6 上好的部分,同时也尽量改进了那些不好的体验,数字表冠的独特性甚至让人回想到当年 iPod 系列标志性的圆盘,而这些都是总结经验教训得到的结果。

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 作为更私人化,同时更能体现个性的腕上工具,传统手表制造品牌那种能提供千人千面选择的制造方式并不适合苹果,但经过无数次改进,苹果让 Apple Watch 像曾经的 iPod nano 6 那样,成为人人愿意尝试的时尚科技产品,每一个人都能找到自己喜欢的表带,发现自己中意的表盘,戴上这个手表去运动、去工作。当它出现在任何场合时,你都会知道这是一个很酷的产品,它成为流行符号一般的存在。

  Apple Watch 走到今天已经过去四年,它的前辈 iPod?nano 系列早已停产,而 Apple Watch 也从新人变成了更成熟更受欢迎的强大产品,2017 年的出货量甚至达到 1800 万块,销量和销售额都比前一年继续上涨,苹果超越所有瑞士手表品牌成为这颗星球最大的手表制造商,这不得不说是其在 iPod、iPad、iPhone 之后的又一次成功。

  从某种程度上来说,我们今天看到的辉煌,来自苹果在产品上的独特创造和创新体验。但假如没有 iPod?nano 6,今天的 Apple Watch 还会这样受人欢迎吗?我不知道,但至少可以肯定的是,如今再从抽屉中拿出收藏的 iPod nano 6,看到熟悉的米奇表盘走动时,这种熟悉的感觉依然能让人回到学生时代的午后,那时候的它真的好酷。

编辑:张思秦

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